Май 2007

Студия спасения миксов: Wild Hope
«One Step Backwards»

Опубликовано в журнале «Sound on Sound» в мае 2007 года

Когда количество не переходит в качество? Студия спасения миксов обнаруживает, что легко перестараться с некоторыми вещами на стадии записи, но не настолько потом легко исправить их при сведении. 

Сэм Инглис 
Моей первой реакцией при прослушивании альбома группы Wild Hope «Don't Take Me Home» было то, что «спасение» здесь не требовалось. По большей части, песни казались хорошо сбалансированными и энергичными. Однако, группа считала, что один трек – «One Step Backwards» - не работает так же как остальные песни. Хотя инструменты звучали довольно хорошо и баланс был неплох, микс как-то не качал.

Рок-группа Wild Hope (слева направо): Ben Henricksen, Rachel Beavan, Clara Kousah и David Walsh.

Диагноз

Слушая песню «One Step Backwards» рядом с некоторыми эталонным материалом в подобном жанре альтернативного рока, стало ясно, что микс был очень ярким и как бы тонким. Электрические гитары, барабаны и вокалы казались сосредоточенными в высоких частотах. Это означало, что бас был практически единственным инструментом, делающим существенный вклад ниже 1кГц (или около того). Возможно, поэтому бас казался слишком высоким (по уровню) в общем миксе, и его сухой DI-звук давал ощущение, что бас как бы «прилеплен» сверху. К тому же, была ещё целая куча реверберации и дилэев.

На мой слух, барабаны также утеряли определённое количество мощности и основательности. Бас-барабан и малый барабан немного терялись в общем миксе: вместо того, чтобы быть двигателем, который тащит всех вперёд, они прятались в тень позади гитарной стены. Звук малого барабана, возможно, испытывал недостаток «тела».

Вокальный звук ни в коем случае не был плох, но я чувствовал, что его можно улучшить. На протяжении всей песни ведущий вокал оттенялся вокальной гармонией (каждый голос на отдельном треке), но было много мест, где это гармоническое сопровождение имело слегка рваную ритмическую структуру. Это, и общая яркость вокалов, приводило к ситуации, где звуки «с» и «т» угрожали вспыхнуть недовольным фонтаном сибилянтов. Я также чувствовал, что ведущий вокал требуется немного поднять, и видел, что в этом меня поджидают определённые проблемы. 

Начало работы

Песня использовала все 16 треков Yamaha AW16G (принадлежит Бену Хенриксену), с которой он экспортировал их в виде WAV-файлов с разрешением 16 бит/44,1кГц. Эти файлы я загрузил в Pro Tools M-Powered. Я решил начать с барабанов, поскольку подозревал, что будет самый трудный для правильного понимания элемент.

Барабаны были записаны в прекрасно звучащем церковном зале.

Бен записывал ударную установку (барабанщица Рэйчел Бивен), используя стереофонические оверхэды и близкорасположенные микрофоны на малом барабане и бочке. Слушая барабанные треки в соло, я чувствовал, что Бен сделал хорошую работу: у церковного зала, в котором записывали барабан, была отличная акустика, и это хорошо было слышно в оверхэдах (пара CAD 179); бочка и малый барабан (Audio-Technica Kick/Tom и Shure SM57 соответственно), тоже были весьма пригодны к употреблению. Нехватка подзвучки на томах не была проблемой, потому что томы вообще не играли в этой песне. Однако, Рэйчел – прежде всего оркестровый перкуссионист, и сольное прослушивание барабана показало, что её ритмичность, мягко говоря, несколько плавала. Это не то, что мы привыкли ожидать от типичного рокового барабанщика, но возможно, она просто не привыкла к игре под клик. Я подозревал, что это способствовало нехватке основательности и кача во всём миксе, так что я начал свою работу с использования возможностей Pro Tools Beat Detective, чтобы заставить барабаны подчиниться.

Это работало достаточно хорошо, и скоро у меня был ряд барабанных треков, которые в соло казались более твёрдыми и устойчивыми. К сожалению, возвратив другие элементы микса, я понял, что проблема только усугубилась. Всё остальное было сыграно, опираясь на «кривой» барабанный трек и не совпадало с исправленным, так что микс стал казаться намного хуже, чем был до того, как я начал иметь «предосудительные» отношения с ним. Я пытался уменьшить степень квантования (ползунок Strength), чтобы Beat Detective не столь жёстко привязывался к сетке, но результат всё равно казался плохим. В конечном счёте, моё терпение лопнуло и я вернулся к задаче, которую первоначально определил для барабанов: получение кача посредством бочки и малого барабана.

Качаем

Другим ключевым фактором качового барабанного звука являются относительные уровни инструментов в пределах комплекта. Часто имеет место, что баланс, кажущийся барабанщику естественным (между малым барабаном и медью), совершенно не работает в контексте записи. Я чувствовал, что такое же случилось и в нашем случае. В оверхэдах малый барабан казался потерянным среди вала тарелок. Поддержка его близкорасположенным микрофоном помогла, но слишком сильно подняла и хай-хэт. Тарелки-крэш также выпрыгивали из оверхэдов по сравнению с остальными инструментами. 

Сначала я отказывался усилить бочку и малый барабан при помощи сэмплов, поскольку барабанная установка была хорошо записана в хорошо звучащем зале, и я хотел, по возможности, сохранить этот звук. Я сталкивался с этой проблемой и раньше. Есть различные трюки, которые могут помочь поднять относительный уровень малого барабана. Во-первых, я использовал функцию гейта из Pro Tools Strip Silence, чтобы удалить утечки от хэта с трека малого барабана. Так я мог поднять его уровень, не вытягивая вместе с ним и хай-хэт. Однако, гейт обрубал хвосты на некоторых ударах. Чтобы замаскировать это, я бросил на помощь треку ревербератор.

«Острая» гитарная партия была изменена, используя многополосную компрессию и полосовой пропускающий фильтр.

Это немного улучшило положение дел, но недостаточно. Тогда я начал смотреть, как можно поднять уровень малого барабана в оверхэдах. Лучшее, на мой взгляд, решение состояло в том, чтобы использовать на оверхэдах экспандер, управляемый от трека малого барабана. Идея значит такая: каждый раз, когда малый барабан совершает удар, экспандер делает краткое повышение громкости в оверхэдах, таким образом увеличивая громкость ударов малого барабана.

Одно из больших преимуществ системы Pro Tools (по сравнению с другими платформами) – это возможность лёгкого использования возможностей side-chain (боковой цепи). Waves Renaissance Compressor – мой первый выбор для роли экспандера, поскольку он позволяет очень точно выставить отношение компрессии или расширения (экспандирования) – это очень важно для работ такого типа. Манипулируя параметрами отношения (Ratio), порога (Threshold) и восстановления (Release) я нашёл, что могу добиться 5 – 6 dB увеличения громкости на каждом ударе малого барабана, причём без особых побочных эффектов.

Ситуация намного улучшилась, но я всё ещё не имел столько малого барабана, сколько хотел. Да и тарелки всё ещё бесновались в оверхэдах. Я решил поэкспериментировать с многополосной компрессией. Идея состояла в том, чтобы управлять самой высокой частотной областью, большая часть энергии которой прибывала из тарелок. Пришлось бы использовать весьма тяжёлую компрессию, поднимая середину, где, по большей части, находится малый барабан. Waves C4 сделал эту работу, и наконец-то я добрался до того места, где малый барабан играл так громко, как я хотел этого с самого начала.

Контакт с бас-барабаном прошёл намного легче: я скатил низ на оверхэдах, используя high-pass фильтр, и довольно жёстко скомпрессировал трек бочки при помощи плагина Chandler TG в режиме лимитера.

Я использовал эти барабанные треки в качестве основы для своего пробного микса, но после того, как мы прослушали его несколько раз, музыканты и я согласились, что объединённый эффект от всей этой обработки привёл (по словам Бена), к слишком уж «гаражному» звуку барабанов. Таким образом, мы всё-таки решили попытаться использовать сэмплы. Я использовал TL Drum Rehab от TL Labs, чтобы сгенерировать дополнительные треки бочки и малого барабана. Смешивание этих треков с миксом дало более последовательные результаты. Я удалил с оверхэдов всю существующую динамическую обработку и заменил её полнодиапазонным компрессором (URS 1970 Compressor) с довольно быстрой атакой, чтобы немного пригладить их звучание. Я оставил в миксе оригинальные треки бочки и малого барабана. Также я сделал посылы (с различными уровнями) с треков малого барабана и оверхэдов на ревербератор Nomad Factory Blueverb DRV2080 (пэтч пластины). Он помог склеить их вместе.

Новый барабанный микс звучал более твёрдо, но механическая природа малого барабана проявлялась в местах заполнений. Пришлось, в качестве последних штрихов, использовать автоматизацию уровня, чтобы в нужных точках приподнять оверхэды и «пригнуть» искусственный малый барабан. Также был ещё перкуссионный трек с чем-то вроде хлопков ладонями. Я придал ему форму при помощи эквалайзера и затем утопил в реверберации.

Бас-гитара

Разборки с бас-гитарой были, безусловно, самыми лёгкими при работе над этим миксом. Партия была сыграна аккуратно и ровно, используя медиатор. То, что требовалось для этого баса было очевидно: надо было просто немного подогреть холодный DI-звук при помощи эмулятора басового усилителя. Я загрузил в Native Instruments Guitar Rig 2 модель басового усилителя Ampeg, и использовал средства контроля за тоном, чтобы добавить нежное повышение в районе 400Гц (которое, как я думал, будет как раз к месту). Я был осчастливлен этим звуком и немедленно произвёл баунсинг этого трека, чтобы очистить Guitar Rig и сократить нагрузку на процессор.

Гитары

Когда я в первый раз послушал эту песню, то думал, что барабаны будут самой большой проблемой, но в итоге, гитары доставили мне не намного меньше хлопот. Было шесть отдельных гитарных партий, и хотя при записи использовались два разных усилителя (Fender Twin и Laney LC30) и два разных микрофона (SM57 и CAD), у каждой партии был серьёзный пик в области присутствия (район от 1,5 до 2,5кГц), и относительно мало «вещества» ниже середины. Это вызывало очевидные трудности. Во-первых, это означало, что гитары боролись с другими важными элементами микса, такими, как малый барабан и вокалы. Во-вторых, это означало, что они боролись и друг с другом за место под солнцем. В-третьих, это была главная причина частотного дисбаланса, который был очевиден в оригинальном миксе: слишком много энергии в высокой середине и недостаточно в низкой. 

Была необходима обширная автоматизация уровней, чтобы выровнять обработанные гитары. Вторая «острая» гитара была оставлена только в припевах.

Из шести гитарных партий две играли какие-то вставки по одной ноте, заполняя места, где не было вокалов. Остальные четыре представляли собой партии ритм-гитары. Одна из них была точно описана в трек-листе Бена как «острая». Она была дополнена ещё одной партией с подобным же звуком: эта партия дублировала её в одних местах, играла что-то другое в других, и не играла вообще в третьих. Две другие партии были jangly (бренчащими) ритмическими треками, которые на большем протяжении песни дублировали друг друга и использовали похожие, но не идентичные звуки. Один из треков неприятно пиковал, но, к счастью, остальные гитарные партии были записаны чисто.

Я решил, что будут необходимы довольно радикальные меры, чтобы противодействовать наращиванию высоких частот и помочь выделить гитарные партии, чтобы они все были ясно слышимыми. И в качестве первого шага для этого, надо было просто вырезать массу дублирующих сек

Следующим шагом надо было воздействовать непосредственно на звук гитар. Энергия в «остром» звуке была в значительной степени сконцентрирована между 1,5 и 3кГц, а ритм-гитары объединили много верхнего баса (100 – 200Гц) с не меньшим количеством верхней середины (и, возможно, ещё выше). Как часто бывает, низкочастотный компонент этого звука только загрязнял микс без какой-либо очевидной выгоды. Поэтому я использовал high-pass фильтр, чтобы избавиться от него (Бен, как я подозреваю, делал то же самое и в своём оригинальном миксе). Это оставило меня с двумя очень высокими гитарными партиями и с дыркой в нижней середине микса. 

Я решил использовать эквалайзер, чтобы уменьшить частоты в районе 2кГц и поднять более низкий диапазон, но мне не понравился результат. В итоге, я достиг более твёрдого материала, используя многополосную компрессию и пропускающую полосовую фильтрацию (band-pass). Я чувствовал, что по крайней мере одна из гитар должна быть реконструирована таким образом, чтобы удалить излишний пик в области присутствия и заполнить дыру в более низких частотах. Я использовал комбинацию Digi EQ III и Waves C4, чтобы серьёзно сократить область 1 - 3кГц и при помощи компрессии и усиления (gain boost) более низкие области. Но я всё-таки не смог найти золотую середину между шипучим, сверхярким и просто унылым звучанием. Таким образом, я решил попробовать что-то ещё.

Бэк-вокалы были отредактированы, чтобы гарантировать их ритмическую синхронность с ведущим вокалом.

Не знаю почему, но я всегда находил плагин Fabfilter Volcano очень эффективным для того, чтобы изменять тембр искажённых гитар. Наш случай снова доказал мою правоту. У него есть два фильтра, которые могут включаться последовательно или параллельно. После изрядного количества проб и ошибок я остановился на том, что использовал их параллельно, в режиме band-pass, с различными (но наложенными друг на друга) центральными частотами. (Я бы сказал Вам, что это за частоты, но Volcano не сообщает о своих параметрах в таких единицах, как Гц). Это была ситуация, когда малейшее изменение параметров приводит к большому изменению характера партии, но, в конечном счёте, со всё ещё активными эквалайзером и компрессором это работало, на мой взгляд, очень неплохо. Это не было «естественным» гитарным звуком, поскольку полосовое ограничение заставило гитару играть как через статическую wah-педаль или что-то подобное, но это было более чётким и существенным, чем исходное звучание а-ля «циркулярная пила».

Я попробовал этот же вид обработки и на второй «острой» гитаре, которая теперь появлялась только в припевах и на более низком уровне. Но потом я решил, что более шипучий звук больше подойдёт здесь и потому, использовал на нём только лишь эквалайзер и многополосный компрессор.

Ритм-гитара, в отличие от них, имела более выраженное звучание отдельных струн (jangly – «бренчание»), и поэтому её б не удовлетворило такое очевидное полосовое ограничение. Но, тем не менее, ей требовалось сформировать тональность, и я не мог сделать эту работу только лишь при помощи одного эквалайзера. Поэтому, мною была использована комбинация эквалайзера и многополосного компрессора. Они утолстили низкую середину, решительно уменьшили область 1,5кГц и немного приподняли частотки в районе 3кГц, чтобы её характерный «бренчащий» звук мог получить и своё место под солнцем, не соревнуясь с другими партиями. 

Для трека второй ритм-гитары, которая появлялась теперь только в припевах, я повысил эквалайзером частоты, сосредоточенные в районе 5кГц. Из-за этого, в режиме «соло», партия стала казаться немного странной, но зато это значило, что все четыре вышеописанные гитарные партии заняли свои собственные территории внутри микса. Главная «острая» гитара заполнила низкую середину, ритм-гитары предложили своё исполнение в высокой середине. И все вместе, они более чем способствовали процветанию области 1,5 – 2,5кГц. Удаление дублирующих секций и меньшее использование реверберации/задержки (по сравнению с оригинальным миксом), также помогло создать более ясный и разборчивый микс. 

Создание таких тональных изменений как эти, может означать, что очевидный уровень результирующих гитарных партий сильно изменяется. Поэтому появилась необходимость использовать некоторую детальную автоматизацию уровней, чтобы сгладить эти изменения. Я также направил всю эту «поножовщину» и ритм-гитары на шину подгруппы и использовал на ней плагин Waves Renaissance Compressor, чтобы «наклонять» их немного при каждом ударе бочки и малого барабана. Это помогло дать барабанам больше воздействия. Также, в некоторых местах песни, я послал на ключевой (триггерный) вход этого компрессора сигнал с ведущего вокального трека. Это помогало создать для вокалов немного больше места.

Ведущие гитары

Бен сделал запись двух ведущих гитарных партий. Одна была простой приглушенной линией, чередующейся между двумя нотами. Другая – более экспансивная: в оригинальном миксе её рассматривали через призму очень тяжёлого дилэя. Опять же, на обеих гитарах было сильное повышение середины в области присутствия, и их трудно было выделить как друг от друга, так и от всего микса в целом. Как и с ритм-гитарами, работа заключалась в том, чтобы найти для них собственное место внутри микса.

Посылы на эффекты от ведущих и бэк-вокалов были автоматизированы, чтобы не посылать сибилянты на ревербераторы или дилэи.

Из комментариев Бена было ясно, что для него очень важна эта задержанная гитара, и он хотел сохранить дилэй как часть звука. Это было легко достижимо при помощи плагина Pro Tools Medium Delay; но вот сформировать звук так, чтобы он не терялся в общем миксе, было уже более трудной задачей. Для этого я опять использовал Fabfilter Volcano, чтобы сосредоточить звук в более высоких частях спектра и приручить реально шипучую верхушку частотного диапазона. Во время интро, где эта партия нарастает, я добавил некоторую реверсивную реверберацию, чтобы попытаться сделать это наращивание более атмосферным.

Мне понравилась приглушенная партия, и я не хотел, чтобы она исчезла в миксе. Однако, я чувствовал, что как бы исчерпал все места, куда мог бы поместить её. В конце концов, меня посетила идея, что можно просто транспонировать партию на октаву вверх, вместо того, чтобы эквалайзером ваять её звук. Дублирование оригинальной партии транспонированной дало необходимые очертания звуку, но при этом не сделало его чрезмерно шипучим или резким.

Вокалы

Прослушивание вокальных треков в соло показало, что вокальный звук был весьма хорош. Ведущие вокалы и бэки были записаны через микрофон CAD M9 и предусилитель Mindprint En-Voice. Запись осуществлялась в спальне, тяжёло заглушённой матрацами. Ведущий вокал был превосходен, и заслуживал большего положения, чем имел в оригинальном миксе. Четыре трека бэк-вокалов (разделённые между Кларой и Рэйчел), были записаны очень чисто и не имели проблем с интонированием. Однако, как я подозревал, они не всегда были синхронны между собой и ведущим вокалом. Первым делом, я должен был отредактировать каждую бэк-вокальную партию так, чтобы любые громкие согласные «упали» точно в свои правильные места. Там, где они были особенно громкими, я заканчивал тем, что вообще выключал некоторые из них.

Первичный звук ведущего вокала был довольно лёгким и дышащим, и моя первоначальная идея состояла в том, чтобы утолстить его немного, подняв частоты в районе 700Гц. Однако, группа предпочла яркий вокальный звук как в своём оригинальном миксе, и таким образом, я переключился на более обычный способ эквайлизации: комбинация high-pass фильтра (срез от 100Гц) с пиком и полочным повышением от 5кГц. Я также решил попытаться сделать его более существенным, добавив реверберацию и дилэй. Я закончил тем, что использовал два ревербератора: немного стереофонической пластины (та же, что и для барабанов) и большое количество короткой реверберации, которая состояла только лишь из ранних отражений (Waves Trueverb). Этот вид реверберации больше действует как энхансер громкости, чем как, собственно говоря, ревербератор. Я использовал эту комбинацию и на некоторых других элементах микса.

Waves Trans X Multi оказался удивительно хорош в роли де-эссера.

Учитывая, что микс был весьма занятым, я, тем не менее, чувствовал, что дилэй был бы лучшим выбором в качестве основного эффекта для ведущего вокала, чем реверберация. Между каждой вокальной фразой был довольно большой промежуток. Я подстроил обратную связь и установил на дилэй компрессор, управляемый от трека ведущего вокала. Так я хотел создать «ныряющую» задержку, которая будет в отдалении, пока вокальная фраза не достигнет своего завершения.

Клара держала свою вокальную работу под контролем, и поэтому она не требовала особой компрессии или автоматизации уровней, но добавленное высокочастотное повышение и эффекты стали делать сибилянты реальной проблемой. Как часто бывает, плагины-деэссеры имели ограниченное применение, так что я обратился к автоматизации, вручную «наклоняя» уровни посылов всякий раз, когда попадался подозрительный согласный звук. Это походило на рак мозга, но не очень продолжительный. Когда Вы сделаете автоматизацию для одного посыла, то сможете потом скопировать её и на все другие.

Автоматизация имела дело с сибилянтами в эффектах (которые были самой очевидной проблемой), но была ещё и проблема с сибилянтами непосредственно в самом вокале. «Оскорбляющие» шумы были очень высоко в спектре (главным образом, выше 10кГц) и были более заметными на звуке «ф», чем на «т» или «с». Применение де-эссера здесь не особо бы помогло. Один из способов решения этой проблемы состоит в том, чтобы в офф-лайновом режиме находить эти звуки и обрабатывать их эквалайзером. Правда это довольно утомительно. Мне пришло в голову, что многополосный транзиент-процессор Waves Trans X Multi сможет сделать для меня что-нибудь полезное. Он оказался весьма эффективным в роли де-эссера: я включил обход на трёх нижних полосах и заставил верхнюю полосу уменьшать уровень транзиентов на частотах выше 8кГц (или около того). Это был вопрос правильной настройки параметра Duration (продолжительность). Большая продолжительность сделала подавление сибилянтов более эффективным, но привела к побочным эффектам на других звуках: 60мс или около того, как мне казалось, были золотой серединой. Ободрённый этим успехом, я использовал его с ещё более экстремальными настройками, чтобы удушить высокочастотные транзиенты на бэк-вокалах. Это сделало их более гладкими.

Общая шина микса

Я предпочитаю ограничиваться компрессором, когда дело доходит до обработки общей шины микса, и поскольку я шёл путём создания устойчивого и мощного ритма, то не смог сопротивляться искушению добавить побольше кача при помощи плагина Digidesign Smack! Я использовал довольно консервативные параметры настройки, чтобы достичь подавления не больше 3dB. Это, как мне казалось, помогло склеить все элементы в единое целое и сделало микс более качовым. Следом был установлен Waves L2 Ultramaximiser, который давал всему этому громкость типичной коммерческой записи. Я довольно небрежно подошёл к этому вопросу, делая черновой микс (на зацен музыкантам). Позже я решил, что зашёл слишком далеко, но было уже поздно: я чувствовал, что как бы застрял с этим количеством лимитирования. 

Изученные уроки

Я думаю, что проблемы, которые были у Бена при сведении этой песни, отражают важность тщательного обдумывания «большой картины» при выборе звуков на стадии записи. Все его гитарные звуки были «большими» (сами по себе), они перепутывались между собой, и все накопили энергию в одной и той же частотной области. С моей точки зрения, работа над этой песней показала, как важно в процессе сведения взаимодействовать с артистами. Я считал, что их оригинальный микс был слишком ярким; они же, в свою очередь, считали, что мой первичный микс был слишком тёмным. Мне пришлось сделать несколько различных версий прежде, чем добраться до результата, который всех нас осчастливил. Фактически, мой финальный микс почти такой же яркий, как и оригинал, и самые очевидные различия заключены теперь, вероятно, в самой основе песни: улучшенный басовый звук, моя «аранжировка» и меньшее количество реверберации принесли больше пользы, чем любая причудливая обработка.

Дабл-трек работает очень даже неплохо, когда Вы используете два различных гитарных звука, но в нашем случае такого не было, поскольку дублирующие гитары использовали очень похожие звуки. Я чувствовал, что микс будет более управляемым и с меньшим количеством перегрузки по верхам, если число одновременно играющих гитар будет сокращено где только возможно. В итоге, в запевах я использовал только одну из «острых» гитар и ритмический трек, в котором не было клиппинга. Я радикально панорамировал их по сторонам. Вторую «острую» гитару и ритм-гитару (ту, что с клиппингом), я использовал в других местах песни. Это было сделано, потому что первая играла свою роль в этих секциях, а вторая (несмотря на клиппинг), помогла поднять общую энергию в припевах.

Опубликовано в журнале «Sound on Sound» в мае 2007 года
Звуковые примеры здесь:
http://www.soundonsound.com/sos/may07/articles/mixrescueaudio.htm

Перевод подготовил Бережной Вячеслав
www.unisonrecords.org

Посетите наш форум www.unisonrecords.org/forum/


Загрузка беседы