Майк Сеньор: Классические компрессоры

Опубликовано в журнале "Sound on Sound" в сентябре 2009 года

Майк Сеньор

В самом грубом приближении, компрессию можно назвать рационализаторским решением, призванным упростить нахождение правильного баланса в миксе: уменьшая динамический диапазон того или иного инструмента, Вы облегчаете настройку устойчивого положения его фейдера. В то время, как освоение базовых навыков по настройке компрессии не является чем-то экстраординарным, позади этого процесса существуют определённые нюансы, которые я пытался продемонстрировать в предыдущих статьях.

Рискуя выйти за рамки обычной технической дискуссии, можно сказать, что предмет компрессии приобретает некоторый налёт мистицизма, особенно когда дело доходит до обсуждения качеств и «причуд» самых известных аппаратных компрессоров. Многие из этих устройств ценят не только за их способности к управлению динамическим диапазоном, но и за тональные характеристики и побочные эффекты, вносимые в аудиосигнал. В течении многих лет, такие дебаты оставались привилегией тех немногих счастливчиков в профессиональных студиях, у которых была возможность сравнивать широкий диапазон редких и дорогих аппаратов. Но с недавнего времени появились качественные эмуляции этих же устройств (как для DSP-платформ, так и Native), поэтому и у нас есть шанс сказать пару слов в этой дискуссии.

Можно сказать спасибо разработчикам программного обеспечения, но с другой стороны, такая массовая доступность ранее недосягаемого оборудования (пусть и в виде цифровых моделей), кружит многим домашним звукоинженерам голову и сбивает с толку. Закалённые студийные ветераны могут использовать всё богатство своего прошлого опыта и без особых проблем решить проблему выбора правильного компрессора для любой задачи. Но те из нас, кто не имеет такого опыта, могут попасть в водоворот открывшихся возможностей, и поплывут по течению, пытаясь наугад добраться до волшебной страны БОЛЬШОГО ЗВУКА.

В этой статье я попытаюсь пролить свет на некоторые ситуации, в которых наиболее раскрывается вся прелесть и очарование этих устройств. Я уже довольно долгое время исследую профессиональные секреты знаменитых продюсеров и звукоинженеров (возможно, Вы читали предыдущие статьи из этой серии), так что эта статья продолжает начатую тему. Я также рассмотрю некоторые особенности конструкции и побочные эффекты работы этих устройств, которые эксплуатируются для решения тех или иных задач.  

Сегодня имеется огромное количество программных эмуляций различных классических компрессоров. Некоторые из них полностью воссоздают свойства реальной вещи, некоторые – дают только намёк на их «аромат».

Классические вокальные компрессоры

Давайте начнём с самого существенного элемента музыкального производства – с вокалов. Не спорю, по поводу их обработки существует масса зачастую противоречивых мнений, но, как мне кажется, некоторые модели компрессоров упоминаются намного чаще других. 

Там, где требуется прозрачный контроль над уровнем, продукция компании Dbx – популярный выбор. Особенно часто встречаются компрессоры 160-й серии. Среди их приверженцев такие звукоинженеры, как Стив Черчьярд (Steve Churchyard), Умберто Гатика (Humberto Gatica), Эдди Крэмер (Eddie Kramer), Эд Черни (Ed Cherny) и Майк Клинк (Mike Clink). Благодаря модулю подавления Blackmer (на базе VCA\Voltage Control Amplifier - Усилитель, управляемый напряжением), эти устройства имеют чистый и предсказуемый ответ с очень небольшим количеством искажений. Эд Черни комментирует: «Dbx 160 реально хорош, когда Вам требуется защитить ленту от перегрузок». Те наши читатели, которые используют при записи 24-битовые AD-конверторы (у таких конверторов очень широкий динамический диапазон), будут не настолько заинтересованы в ограничении динамики сигнала, поступающего на вход рекордера, как традиционные аналоговые звукоинженеры. Но такие чистые компрессоры могут быть очень полезны при миксдауне, особенно при обработке инструментов, звук которых очень богат гармониками (например, 12-струнные гитары, рояли и клавесины). Дело в том, что в таких гармонически богатых инструментах будут слышны даже малейшие искажения.

Однако, скорость срабатывания этого компрессора является не менее важным фактором для многих рекорд- и микс-инженеров. Стив Черчьярд: «Обычно Dbx 160 кажется более быстрым, чем 1176 или Fairchild. И если мне понадобится что-то с очень быстрой атакой, то я буду использовать 160-й вместо них». Из-за того, что этот компрессор обладает чуть ли мгновенной реакцией, он запросто может создать искажения, поскольку устройство начинает отслеживать индивидуальные колебания звуковой волны. Особенно это характерно для более поздних моделей, у которых имеется ручная настройка времени атаки и восстановления. Принимая во внимание, что оригинальный Dbx 160 был устройством с жёстким изломом характеристики компрессии (hard-knee), то поздний 165-й сохранил такую же базовую конструкцию, но с возможностью переключения в «мягкий» режим (soft-knee, кнопка «Over Easy»). Это заметно улучшает его возможности по «незаметному» обуздыванию даже экстремальных колебаний уровня. Как говорит Марк Неверс (Mark Nevers): «Вы можете раздавить всё насмерть, но не услышите этого».

Даже несмотря на свою «кристально чистую» репутацию, поздние модели Dbx всё-таки привносят в вокальный сигнал некоторую дополнительную окраску. Это происходит из-за трансформаторов, стоящих на входах и выходах этих устройств. Высококачественные трансформаторы могут внести своеобразные низкоуровневые искажения, сильно зависящие от частоты поступающего сигнала. Эти искажения очень благозвучны, и такой звук часто описывается как «тёплый и полный». Данное свойство часто призывается для того, чтобы сделать вокалы «большими, чем в жизни». Комбинация из VCA-элемента и трансформаторов может быть найдена в таких устройствах, как Focusrite Red 3 и Red 7. И в них тоже присутствует такая же тонкая теплота. Эти компрессоры любят использовать для обработки вокала такие продюсеры, как Стив Пауэр (Steve Power) и Стивен Хэйг (Stephen Hague).

Другое известное устройство - Teletronix LA2A (теперь выпускается под маркой Universal Audio) – также обладает способностью очень сильно компрессировать вокал без слышимых побочных эффектов. Для управления подавлением этот компрессор использует уникальный оптоэлектронный элемент с мягким изломом характеристики (soft-knee) и программно-зависимым временем восстановления. Эта модель широко используется с 50-х годов и вполне может претендовать на звание самого популярного вокального компрессора всех времён и народов. Попробуем сравнить его с поздними разработками от Dbx. Благодаря VCA-элементу и полупроводниковой схемотехнике, компрессоры Dbx более быстры, чисты и управляемы. По сравнению с ним, оптоэлектронный LA2A работает медленнее и имеет более выраженную нелинейность. Тем не менее, эти особенности приводят к очень музыкальным результатам, сохраняя ощущение естественной динамики даже при очень высоких степенях сжатия. Кроме трансформаторов, LA2A содержит ламповые усилительные каскады, что ещё больше «округляет» его тон. Серж Цай (Serge Tsai) комментирует: «Я добавил LA2A для теплоты», что практически повторяет эпитеты «нежный и тёплый» от продюсера Глена Балларда (Glen Ballard).

Однако, многие знаменитые продюсеры научились использовать в своих интересах те искажения, которые возникают при экстремальных настройках этого «Короля Гладкости». Джо Барреси (Joe Barresi): «Иногда LA2A очень хорошо воздействует на вокалы. Если Вы ищите больше грязи, то просто перегрузите компрессор». Джо Чикарелли (Joe Chiccarelli) вспоминает подобную тактику при работе с группой White Stripes: «Джек (White) всегда хотел больше искажения на вокалах… Когда дело дошло до сведения, он захотел ещё больше остроты, и чтобы получить её, я перегружал LA2A… Я получал искажение от последнего лампового каскада. Он создаёт действительно красивое искажение».

Такая же комбинация из оптоэлектронного элемента, трансформаторов и ламповых усилителей может быть найдена в некоторых других аппаратах, тоже носящих звание «Заслуженных вокальных компрессоров». Среди них - Tube Tech CL1B и Avalon VT737SP. Так, если Вам нравится компрессия в стиле LA2A, то эти компрессоры могут предоставить полезные альтернативные оттенки.

Такие аудиофилы от звукозаписи, как Эл Шмит (Al Schmitt), Джон Гэсс (Jon Gass) и Тони Мазерати (Tony Maserati) любят использовать компрессоры Summit TLA100A и DCL200. Эти приборы работают быстрее, чище и более линейно (почти как VCA-компрессоры) и предлагают несколько другое, «бестрансформаторное» звучание. Джо Чикарелли: «Я нашёл, что им можно очень сильно сжать вокалы и не потерять хорошие высокие частоты, пришедшие из микрофона».

Если Вам нравится характер нелинейного оптического элемента LA2A, но артефакты его лампового искажения Вам не требуются, то обратите внимание на более быструю транзисторную версию этого же компрессора - Teletronix LA3A. Этот прибор в списке фаворитов таких величайших микс-инженеров, как Боб Клирмаунтин (Bob Clearmountain) и Том Лорд-Альге (Tom Lord-Alge). Лорд-Альге: «Чтобы ещё сильнее сфокусировать внимание на вокале, я пропущу его через LA3A и применю, возможно, до 20dB компрессии… Если начала слов станут слишком резкими, то я поставлю после него реально быстрый SSL, который разгладит избыточную атаку, добавленную LA3A».

Дополнительная окраска вокала и «enhancement»


Многие звукоинженеры используют Fairchild 670 для тонкого обогащения аудиосигнала дополнительными гармониками. Хотя оригинал теперь предельно дорог для всех, кроме отъявленных маньяков-коллекционеров, есть некоторые превосходные программные эмуляции этого устройства. Например, от Universal Audio.

Возлюбленный прибор Джеффа Эмерика (Geoff Emerick) – это редкий и умопомрачительно дорогой ламповый стереолимитер Fairchild 670 (у которого имеется практически идентичный монофонический брат 660). И эту влюблённость также разделяют такие светила, как Рой Томас Бэйкер (Roy Thomas Baker), Стив Пауэр и Том Элмхерст (Tom Elmhirst). У Fairchild’а имеется очень быстрая атака (менее миллисекунды), и различные типы кривых компрессии (опять же, с мягким изломом - soft-knee). Его уникальные свойства обусловлены электронной лампой, управляющей степенью сжатия (система «variable-mu»). Благодаря этому, Fairchild 670 обладает необычной кривой компрессии: чем выше уровень входного сигнала, тем больше отношение (Ratio).

Такие особенности означают, что 670-й может очень эффективно управлять уровнями сигналов. Но, вероятно, главная причина того, что многие продюсеры любят использовать этот прибор, заключается в той окраске и гармоническом насыщении (enhancement), который он добавляет к звуковому сигналу: в общей сложности, его конструкция включает 20 электронных ламп и 14 трансформаторов! Джефф Эмерик именно по этой причине всегда пропускал вокалы The Beatles через это устройство: «Даже если не применялось никакого лимитирования, звук его усилителя уже добавлял некоторый презенс». Стив Черчьярд и Том Элмхерст также говорят об использовании 670-го «больше для звука, чем для компрессии».

Чрезвычайная редкость этого прибора, объединённая с его способностью делать ноты «длинными, пышными и красивыми» (по словам Джека Джозефа Пьюи), породила массу подражателей. Это не только современные скрупулёзно точные копии (Anthony DeMaria ADL670 и Analogue Tube AT101) или вариации (EAR 660, Fairman TMC, Manley Vari-mu, Pendulum Audio ES8), но и цифровые эмуляции в виде плагинов для тех или иных платформ. Таким образом, в наши дни не очень сложно найти что-либо, родственное звуку от Fairchild. Если Вам нравится подобное звучание, то можете поискать эмуляции других раритетных «vari-mu»-компрессоров, таких, как Altec 436, Collins 26U1 или 356E1, Federal AM864U, Gates Sta-Level или Level Devil, RCA BA6A, Universal Audio 175 или 176. Конечно, они звучат не так, как Fairchild 670, но звук каждого из этих устройств уникален по-своему. И все они часто и с почтением упоминаются многими микс-инженерами. Например, Майкл Брауэр (Michael Brauer) использовал Gates Sta-Level, Federal AM864U и EAR 660 при сведении недавнего хита «Violet Hill» от группы Coldplay. 

Благодаря Urei 1176 можно добавить в вокал дополнительную остроту и возбуждение.

И ещё один классический вокальный компрессор – это Urei 1176 (и его стереофоническая версия 1178). Для управления подавлением он использует специфический тип транзисторов (полевые – FET). Скорость атаки в компрессорах на основе FET гораздо выше, чем у любых вышеописанных конструкций, и у них имеется отличительно яркое и сфокусированное звуковое качество. Благодаря этому, 1176-й может сделать более яркий тон и добавить в вокал некоторое возбуждение и остроту. Это свойство широко эксплуатируется многими именитыми звукоинженерами. Люди по-разному объясняют, как они настраивают его для этой цели (особенно относительно времени восстановления), так что, самый лучший способ понять это – просто экспериментировать. Огромная популярность Urei 1176 дала начало легионам подражателей. Среди них – реплики Universal Audio 1176 и Purple Audio MC76, а также бесчисленные программные эмуляции от всевозможных производителей. Таким образом, даже имея очень ограниченный бюджет, Вам не составит особого труда «овладеть» звучанием этого компрессора (рекомендую обратить внимание на пока что ещё бесплатные плагины от Antress). 

Чрезвычайно популярный Teletronix LA2A (теперь выпускается компанией Universal Audio как в виде аппаратного устройства, так и виде плагина для платформы UAD) предлагает очень прозрачную компрессию. Но он также может создать на вокале особую разновидность перегрузки, которая так нравится некоторым исполнителям. (Среди них – Джек Уайт из группы White Stripes).

Тема вокальной компрессии затронула, в основном, раритетные устройства, но она будет явно не полной, если не рассмотреть один популярный современный процессор: Empirical Labs EL8 Distressor. Этот феноменально универсальный аналоговый компрессор с цифровым управлением был выпущен на рынок в 1995 году. Одна из целей разработки этого прибора заключалась в том, чтобы эмулировать некоторые особенности различных классических компрессоров, среди которых все четыре вышеописанных устройства: Dbx 160, Teletronix LA2A, Fairchild 670 и Urei 1176. Таким образом, не очень легко сказать, какой вид компрессии Вы получите, если попытаетесь использовать эмуляцию Distressor’а. Хотя, некоторые знания относительно того, как работают эти классические компрессоры, смогут предоставить Вам некоторые полезные указатели. Стоит специально упомянуть, что Distressor имеет встроенный сайд-чейн эквалайзер с переключаемыми режимами работы. Один из этих режимов подчёркивает верхнюю середину в сигнале, поступающем в цепь детектора. Это уменьшает проблему с сибилянтами, часто сопровождающими тяжёлое сжатие.

Компрессоры для барабанов

Изучив практические наработки профессионалов, сразу становится ясно, что быстродействующие компрессоры и лимитеры – самый популярный выбор для обработки барабанов. Таким образом, многие вышеописанные устройства снова возникают на горизонте. Продукция Dbx упоминается такими людьми, как Том Лорд-Альге, Джек-Джозеф Пьюи (Jack Joseph Puig) и Буч Виг (Butch Vig). Глен Баллард особенно хвалит модель 160X: «Я думаю, что 160X самый лучший компрессор для барабанов. Вы просто даёте во время записи немного компрессии, и это очень фокусирует бочку и малый барабан. Я не думаю, что Вы найдёте что-то лучшее для этих инструментов. Он просто удивителен! При его помощи Вы сможете сделать очень плотный звук. Мне нравится, что он обладает реально быстрым восстановление». Такие экстремально быстрые атака и восстановление, доступные на многих устройствах от Dbx, особенно достойны исследования, если Вы оказываетесь в ситуациях, где требуется с особой точностью сформировать начала барабанных ударов.

Устройства от Fairchild ответственны за звук барабанов на огромном количестве записей. Всё началось с Джеффа Эмерика, который использовал 670-й для обработки барабанов Ринго Старра. С тех пор, многие знаменитости, включая Стива Черчьярда, Тома Элмхерста, Мэнни Маррокуина (Manny Marroquin) и Элиота Шайнера (Elliott Scheiner), все использовали Fairchild для этой цели. А всё из-за его красочного звука и скорости работы. Фэбиан Марасчилло (Fabian Marasciullo) комментирует: «У 670-го хороший и гладкий звук, и он реально управляет пиками». В дополнение к этому, 670-й имеет пару тузов в рукаве. Он снабжён встроенной M\S-матрицей, позволяя независимо компрессировать монофонический (Middle) и стереофонический (Side) компоненты звукового сигнала. Установив Fairchild 670 в барабанный субмикс и более тяжело сжав Side-компонент, Вы сможете подчеркнуть и/или раскачать звук комнаты, и при этом не повредить звук бочки и малого барабана.

Не удивительно, что процессоры Urei 1176 и 1178 также часто возникают в арсенале таких тяжеловесов, как Крис Лорд-Альге (Chris Lord-Alge), Майкл Брауэр и Рич Кости (Rich Costey). Несмотря на свою репутацию скоростных компрессоров, эти устройства чаще используются не из-за этих скоростных свойств, а из-за своего уникального звукового характера. Например, Рич Кости именно поэтому применяет их при параллельной компрессии, поскольку считает, что тональность Urei (особенно при перегрузке) имеет большее значение, чем их способность ловить переходные процессы. (Для дополнительной информации смотрите главу «Параллельная компрессия»).

Следует ожидать, что тема Empirical Labs Distressor также часто поднимается при обсуждении методик обработки барабанов. И не только из-за его способности эмулировать свойства некоторых знаменитых устройств: этот процессор заработал свою собственную репутацию, не в последнюю очередь благодаря режиму brickwall-лимитирования «Nuke». Этот режим предлагает логарифмическое время восстановления, оптимизированное для обработки треков микрофонов окружения. 

Empirical Labs Distressor невероятно универсален и является одним из представителей «современной классики». Кроме эмуляции свойств некоторых классических компрессоров, этот процессор имеет и свои собственные уникальные качества.

Наличие HP-фильтра в цепи детектора позволяет очень тяжело сжать барабанный субмикс, и при этом избежать влияния басового барабана, который в противном случае может вызвать чрезмерную раскачку (пампинг) общего уровня обработанного сигнала. Способность этого процессора переключаться между различными видами гармонического искажения обеспечивает большую тональную гибкость. Возможно, именно из-за этой феноменальной способности формировать огибающую и тембр, такие люди, как Майкл Брауэр, Джо Чикарелли, Фэбиан Марасчилло и Роберт Ортон (Robert Orton) все используют его в роли параллельного компрессора. Фэбиан Марасчилло: «На барабанах он даёт мне такую атаку, которую не сможет сделать никакой другой компрессор. У меня будет только оригинальный «сырой» звук с небольшим количеством эквализации. Я сделаю копию этого трека и пропущу её через Distressor, который даст барабанам экстремальную атаку. Потом я подмешаю его по вкусу к основным трекам».

Теперь отдалимся от вокальных «рабочих лошадок». Другой известный барабанный компрессор – это TG12413. Это лимитер, который был первоначально встроен в каждый канал кастомных консолей, разработанных фирмой Neve для студий EMI. Он ответственен за звук на таких знаменитых альбомах, как Abbey Road и Dark Side Of The Moon. Хотя оригинальные устройства так же редки, как зубы куриц, но широкая популярность переиздания Chandler TG1 (и его более гибкого брата TG12413 Zener), а также свежей программной эмуляции от EMI, гарантируют его звуку одно из господствующих положений в сфере коммерческого музыкального производства.

«Мне нравится компрессор EMI за быструю атаку» - замечает Джо Барреси, и это текущая тема в описаниях от других продюсеров. Однако, тон его уникального диодного элемента подавления – не менее важный фактор. Хотя Джо Чикарелли характеризует этот тон как «округлый, тёплый и старинный», экстремальные настройки преобразуют его во что-то более агрессивное. Ник Лоуни (Nick Launay): «Многие компрессоры мне не нравятся потому, что я считаю, что они или слишком медленные, или слишком «тонкие», или слишком уж хорошо и чисто звучат. Мне нравятся вещи, в которых имеется немного «песка» - как в старых компрессорах EMI». Майкл Брауэр: «Используя TG12413 на микрофонах комнаты, Вы получаете такое агрессивное качество, которое я не нашёл ни в каком другом компрессоре. Когда он используется в шине посыла, то делает инструменты пробивными и ясными, причём, никак не затрагивая общий уровень на стереошине».  

Здесь Вы видите RCA BA6A. Как и Fairchild 670, этот компрессор популярен не только из-за своих способностей к управлению уровнями звукового сигнала, но и из-за своего уникального звукового характера.

Если Вы читали статью Уилла Хааса «Сведение через компрессор», то вероятно уже знаете о многих стандартных компрессорах, используемых для обработки мастер-шины. И Вам стоит знать, что два из них регулярно появляются в роли процессоров для обработки барабанного субмикса. Это API 2500 и мастер-компрессор из консолей SSL серии G. Оба этих устройства предлагают довольно чистую и аккуратную VCA-компрессию, и способны увеличить средний уровень сигнала без «расплющивания» ударных транзиентов или большой потери в низких частотах. Однако, если SSL нагрузить более тяжело, он может добавить приятный среднечастотный «хруст». Плагин-эмулятор Smart Research C2 усиливает этот аспект при помощи дополнительного режима «Crush».

«Crush» добавляет искажение, характерное для полевых транзисторов» - объясняет Джейсон Голдштайн (Jason Goldstein). «Я очень люблю использовать искажение в небольших дозах. Электронные лампы дают гармоничное искажение, тогда как транзисторы и устройства с топологией Class-A работают более агрессивно. Я думаю, что именно из-за этого многим парням всё ещё нравится микшировать на SSL 4000, потому что эти пульты очень легко срываются в искажение. Это усиливает общую агрессию микса». Но это далеко не всё, что предоставляет режим «Crush». Согласно Тому Элмхерсту, это «полностью уничтожает все транзиенты и поднимает воздух». Потому не удивительно, что Голдштайн, Элмхерст и Кости – все используют C2 в своих конфигурациях для параллельной компрессии.

Компрессоры для баса

Тот факт, что Urei 1176 набрал большинство голосов в моём исследовании относительно обработки баса, может вызвать некоторое недоумение, учитывая то, что я сказал об этом к настоящему времени. В конце концов, быстрая компрессия может создать очень серьёзное искажение на медленных басовых волнах. Однако, пока ручки, управляющие атакой и восстановлением, стоят далеко от своего самого «быстрого» положения (имеются риски, маркированные от 1 до 7; семёрка – самая большая скорость), его яркая тональность и тонкое искажение реально помогают басу как следует прорезаться через микс. Самое низкое отношение 4:1 – наиболее распространённый выбор, о чём свидетельствуют рекомендации от Стива Черчьярда, Криса Лорд-Альге и Ральфа Саттона (Ralph Sutton). А вот Тому Элмхерсту нравится результат, который можно получить, если одновременно нажать кнопки 4:1 и 8:1.

Не особо уступает в популярности и Teletronix LA2A. Он в списке фаворитов таких людей, как Майк Клинк (Mike Clink), Марк Эндерт (Mark Endert), Тони Мазерати (Tony Maserati) и Джим Скотт (Jim Scott). Его сравнительно медленное оптоэлектронное сжатие очень чисто управляет уровнями низкочастотных звуков. Тем не менее, его ламповый звук также является существенным элементом этого уравнения, предоставляющим толщину и теплоту басовому тону. Особенности ламповой схемотехники являются предпосылками того, что многие другие ламповые компрессоры периодически появлялись в нашем исследовании. Это устройства от таких марок, как Altec, Fairchild, Gates и Summit. И в заключение стоит сказать пару слов об оптоэлектронном транзисторном компрессоре Joemeek SC2. Как говорит Чак Эйнли (Chuck Ainlay), этот процессор будет очень полезен, если Вам не нравится, что добавляют в звук ламповые или FET-компрессоры.

Прочие инструменты

Я провёл много времени, рассматривая, какие модели компрессоров чаще всего используются при обработке вокалов, барабанов и баса. И по поводу некоторых устройств имеется определённое единогласие. Но вот что я обнаружил относительно других инструментов (например, гитар и клавишных): во-первых, вопросы их обработки обсуждаются намного реже, и во-вторых, наблюдается очень широкий разброс мнений относительно используемых процессоров.

Например, что касается электрических гитар: здесь появляется масса всевозможных моделей. Присутствуют и вышеописанные устройства от Dbx, Fairchild, Gates и Urei, и такие модели, как Neve 2254 и 33609. Устройства от Neve имеют элемент подавления на основе диодного моста и содержат в своей схеме массу трансформаторов. Они предлагают гладкий и шелковистый тон, к которому иногда обращаются, чтобы исправить тонкость или резкость в записанных дорожках. Однако, продюсеры не особо углубляются в раскрытие вопроса, почему они выбирают те или иные компрессоры, так что любая попытка обобщения будет находиться в области предположений.

Возможно, такая нехватка информации относительно обработки остальных инструментов просто отражает, что вокалы, барабаны и бас более важны в современном музыкальном производстве, чем прочие элементы: так, к тому времени, когда аналоговый звукоинженер наконец доберётся до сведения каких-нибудь дудок, то все его «любимые» компрессоры уже, скорее всего, будут заняты. Так что, ему придётся работать с тем, что осталось в наличии. Или, возможно, вокалы, барабаны и бас более нуждаются в контроле над динамическим диапазоном, чем всё остальное. Таким образом, вопрос выбора конкретной модели (и компрессии как таковой) не стоит так остро, когда дело доходит до инструментов, имеющих более последовательный уровень. 

Neve 33609. Имеет гладкий и шелковистый тон, и широко применяется для компрессии по мастер-шине. Также, он используется некоторыми звукоинженерами при обработке электрических гитар.

Возможно, другая причина, почему отсутствует согласие относительно выбора компрессора для таких вещей, как гитары и синтезаторы, заключается в том, что характер этих партий часто очень сильно изменяется от одного микса к другому (сравните чистую и оживлённую фанк-гитару, и шумную и монотонную гитарную стену от некоторых эмо-групп). Таким образом, далеко не факт, что один и тот же компрессор даст удовлетворительные результаты во всех случаях.

Тем не менее, мы надеемся, что эта статья поможет Вам понять основные особенности различных классических компрессоров. И Вы сможете экстраполировать эти знания, когда дело дойдёт до обработки других инструментов. Вышеупомянутая фанк-гитара может извлечь выгоду из скорости барабанного компрессора, который поймает и пригладит её пики-транзиенты. А вот эмо-гитара, возможно, будет нуждаться в тональной окраске от Urei 1176, который даст ей некоторый «укус». Как только Вы осознаете способ, которым компрессоры воздействуют на вокалы, барабаны и бас, то Вам сразу станет легче подобрать правильные параметры обработки и для таких инструментов, как рояли, гитары, скрипки, медные и деревянные духовые, перкуссия…

Многократная компрессия и «предкомпрессорное» управление уровнями

Многие звукоинженеры в маленьких студиях упускают из виду тот факт, что при изготовлении многих коммерческих альбомов часто использовались комбинации из нескольких аналоговых компрессоров, воздействующих на один источник. Например, раньше было обычной практикой ставить перед рекордером компрессор, который аккуратно управлял уровнем входящего сигнала, предохраняя ленту от перегрузок и повышая соотношение сигнал/шум. Лента также добавляла лёгкую компрессию и сатурацию (читайте об этом в следующей статье). В процессе миксдауна этот сигнал сжимался ещё раз. Часто при этом использовались процессоры (или их комбинации), отличные от тех, что применялись на этапе трекинга. Всё это добавляло в исходный звук щедрую дозу разных аналоговых «вкусностей».

При записи вокалов также использовалось ручное управление уровнем (как до компрессора, так и после него). Рекорд-инженер двигал фейдер в ответ на изменения в громкости вокального исполнения. Это высококвалифицированная операция, теперь практически неслыханная в среде «малобюджетных» звукоинженеров. Но в результате таких манипуляций Вы сможете получить на стадии миксдауна очень гладкую компрессию. Майкл Клинк: «Когда парень поёт, я не просто сижу и слушаю. Можно сказать, что я испытываю эмоции в своих пальцах. Когда он начинает петь тише, я поднимаю фейдер так, что могу услышать каждый слог. Поскольку мы делаем множество дублей (взятий), то я изучаю, как он поёт, и следую за ним…К тому времени, когда я добираюсь до миксдауна, я сделаю очень много «поездок» на фейдере…»

Исследуя методы компрессии от знаменитых продюсеров, важно не забывать и о носителях записи. В старые добрые времена компрессия применялась не только на стадии миксдауна. Часто это был продолжительный последовательный процесс, затрагивающий все этапы производства. Сигнал сжимался перед записью на ленту, да и лента сама вносила определённый эффект компрессии. Таким образом, простое использование даже высококачественных эмуляций компрессоров и копирование чьих-то «золотых» параметров настройки не обязательно даст Вам тот же самый результат.

Использование комбинаций из нескольких компрессоров – это вполне банальное явление и на стадии миксдауна. Особенно на вокалах. Например, Стив Черчьярд и Том Элмхерст предлагают комбинировать Urei 1176 и Fairchild 670. А вот Роберт Ортон предпочитает объединять эмуляцию Fairchild с Waves Renaissance Compressor. Сильвия Мэсси-Шиви (Sylvia Massey-Shivy) предлагает ещё несколько альтернатив: Urei 1176 плюс Teletronix LA2A, и Universal Audio 175 плюс RCA BA6A.

Как я уже упоминал ранее, в современных цифровых студиях довольно редко применяется предварительная динамическая обработка сигнала, поступающего на вход рекордера (аудиоинтерфейса). Нынешние AD-конверторы имеют динамический диапазон, намного превышающий возможности аналогового оборудования, и у них очень низкий собственный шум. Такие характеристики, а также желание сохранить больше вариантов для дальнейшей обработки, являются причиной того, что многие люди отказываются экспериментировать с «двойной» компрессией и «предкомпрессорным» управлением уровнем. Потому не удивительно, что им трудно получить ЗВУК, хоть как-то похожий на то, что они слышат на высокобюджетных аналоговых записях. Тем не менее, почти любая DAW предлагает множество инсертных ячеек в каждом канале своего виртуального микшера. Таким образом, ничто не мешает Вам использовать эту тактику.

Что такое параллельная компрессия

Во многих местах этой статьи я вскользь упоминал о параллельной компрессии, но если Вы не знакомы с этим специфическим методом, то позвольте мне объяснить более подробно. Принцип этого метода заключается в том, чтобы в определённой пропорции смешивать сжатые и несжатые версии одного и того же сигнала. Это даёт определённые преимущества перед обычной технологией, использующей компрессор в инсерте канала. При параллельной обработке Вы сможете очень сильно сжать один из сигналов, но при этом сохранить естественность звучания инструмента, просто подмешав этот «расплющенный» сигнал на более низком уровне. Это означает, что Вы можете перегрузить раритетный компрессор и вытащить все его тональные качества, но при этом избежать полного убийства динамики в исходном звуке. 

Майкл Брауэр в окружении своей гигантской коллекции всевозможного навесного оборудования.

Чаще всего эта методика ассоциируется с барабанами, потому что транзиенты в первую очередь страдают от чрезмерной компрессии, применённой в инсерте канала. Но это совершенно не значит, что её нельзя использовать и с другими инструментами. Например, Тони Мазерати, Джастин Нибэнк (Justin Niebank) и Том Панунцио (Thom Panunzio) все говорили об использовании этой техники для вокалов. А вот Рич Кости упоминал, что использовал её для обработки баса. В последнем случае, эксплуатируется тенденция многих аналоговых приборов «притуплять» тон с повышением уровня подавления. Такое свойство подчеркивает «теплоту» в низких частотах. Но самый виртуоз параллельной компрессии – это, несомненно, Майкл Брауэр. Он не только делает посылы на большое количество параллельных компрессоров, но и дублирует ведущий вокал на несколько дорожек, каждая из которых обрабатывается своим, отличным от других, компрессором. Потом все эти дорожки смешиваются в той или иной пропорции, создавая уникальное и неповторимое вокальное звучание. Но Майкл идёт ещё дальше: он берёт укомплектованные группы инструментов и компрессирует их через систему четырёх дополнительных стереошин перед тем, как они поступят на мастер-шину его консоли!

Резюме

Вот сжатый список всех тех устройств, что представил Майк в своём исследовании. Не у всех, конечно, найдётся столько средств, чтобы приобрести престижные аппараты. Но Вы можете найти более дешёвое (или вообще бесплатное) программное обеспечение, вдохновлённое ими.

КЛАССИЧЕСКИЕ КОМПРЕССОРЫ ДЛЯ КОНТРОЛЯ НАД ВОКАЛЬНЫМ УРОВНЕМ

Avalon VT737SP
Dbx 160-й серии
Focusrite Red 3 и Red 7
Summit TLA100 и DCL200
Teletronix LA2A и LA3A
Tube Tech CL1B
Universal Audio LA2A

ВОКАЛЬНАЯ ОКРАСКА И «ENHANCEMENT»

Empirical Labs EL8 Distressor
Fairchild 660 и 670
Реплики и вариации в стиле Fairchild: Anthony DeMaria ADL670, Analogue Tube AT101, EAR 660, Farman TMC, Manley Vari-mu, Pedulum Audio ES8
Purple Audio MC76
Universal Audio 1176 и плагин 1176LN
Urei 1176 и 1178
Эмуляции классических «vari-mu» компрессоров: Altec 436, Collins 26U1 и 356E1, Federal AM864U, Gates Sta-Level и Level Devil, RCA BA6A, Universal Audio 175 и 176

БАРАБАНЫ

API 2500
Dbx 160X
Empirical Labs Distressor
Fairchild 660 и 670
Neve/EMI TG12413, и его реплики и эмуляции: Chandler TG1, Zener TG12413, плагин от EMI
Мастер-компрессор из консолей SSL G-series и плагин Smart Research C2
Urei 1176 и 1178

БАС

Joemeek SC2
Urei 1176
Teletronix LA2A
Ламповые компрессоры от Altec, Fairchild, Gates и Summit

Кто есть кто: избранная дискография

В случае, если Вы не знакомы с некоторыми упомянутыми в этой статье продюсерами, то вот очень краткая дискография:

Chuck Ainlay - Brothers In Arms (Dire Straits); 
Roy Thomas Baker - Queen, Queen II, Sheer Heart Attack & A Night At The Opera (Queen), Zeitgeist (Smashing Pumpkins), Transformers (Motion Picture Soundtrack); 
Glen Ballard - Wilson Phillips (Wilson Phillips), Jagged Little Pill (Alanis Morissette), ‘Man In The Mirror’ (Michael Jackson); 
Joe Barresi - Stoosh (Skunk Anansie), Lullabies To Paralyze (Queens Of The Stone Age); 
Michael Brauer - Viva La Vida (Coldplay), Tourist (Athlete); 
Joe Chiccarelli - Icky Thump (White Stripes), Joe’s Garage (Frank Zappa); 
Steve Churchyard - Listen Like Thieves (INXS), Laundry Service (Shakira); 
Ed Cherny - Unplugged (Bob Dylan), Nick Of Time (Bonnie Rait), Good Stuff (The B52s); 
Rich Costey - Absolution, HAARP (Muse), Our Love To Admire (Interpol), Together We’re Heavy (Polyphonic Spree); 
Bob Clearmountain - Born In The USA (Bruce Springsteen), Tattoo You (Rolling Stones), Kick (INXS), Let’s Dance (David Bowie); 
Mike Clink - Appetite For Destruction, Use Your Illusion, The Spaghetti Incident (Guns n’ Roses), Eye Of The Tiger (Survivor), Rust In Peace (Megadeth); Whitesnake (Whitesnake); 
Tom Elmhirst - Back To Black (Amy Winehouse), 19 (Adele), Black Cherry (Goldfrapp); 
Geoff Emerick - Revolver, Abbey Road, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (The Beatles); 
Mark Endert - Music (Madonna), Makes Me Wonder (Maroon 5); 
Jon Gass – микшировал массу материала для Whitney Houston, Toni Braxton, Madonna; 
Humberto Gatica - Call Me Irresponsible (Michael Bublé), Bad (Michael Jackson), Falling Into You (Celine Dion); 
Jason Goldstein - B’Day (Beyoncé); 
Stephen Hague - True Faith (New Order), The Innocents (Erasure), ‘Freedom’ (Robbie Williams); 
Eddie Kramer - Are You Experienced?, Axis: Bold As Love, Electric Ladyland, Band Of Gypsys, The Cry Of Love (Jimi Hendrix), Led Zeppelin II (Led Zeppelin); 
Nick Launay - Neon Bible (Arcade Fire), Diamond Hoo Ha (Supergrass), The Dreaming (Kate Bush); 
Chris Lord-Alge - Living In America (James Brown), Batman soundtrack (Prince), Unchain My Heart (Joe Cocker), American Idiot (Green Day), The Black Parade (My Chemical Romance);
Tom Lord-Alge - Pink Box, Funhouse (Pink), Best Damned Thing (Avril Lavigne), Blink 182 (Blink 182); 
Fabian Marasciullo - ‘Low’ (Flo Rida & T-Pain); 
Tony Maserati - ‘Save Room’ (John Legend), Elephunk (Black Eyed Peas), J.Lo (Jennifer Lopez), Diary Of Alicia Keys (Alicia Keys); 
Manny Marroquin - 808s and Heartbreaks (Kanye West), ‘Mercy’ (Duffy), ‘Umbrella’ (Rihanna), Unplugged (Alicia Keys), ‘Heartbreak Hotel’ (Whitney Houston); 
Sylvia Massey-Shivy - Unchained (Johnny Cash), ‘Love Rollercoaster’ (Red Hot Chili Peppers), System Of A Down (System Of A Down);
Mark Nevers - Nixon (Lambchop); 
Steve Power - Life Thru A Lens (Robbie Williams), ‘Sit Down’ (James), Reload (Tom Jones); 
Jack Joseph Puig - Eyes Open (Snow Patrol), Let Love In (Goo Goo Dolls), Monkey Business (Black Eyed Peas); 
Robert Orton - The Fame (Lady Gaga); 
Jim Scott - American Recordings (Johnny Cash), Bridges To Babylon (The Rolling Stones), Californication (Red Hot Chili Peppers), Renegades (Rage Against The Machine); 
Elliott Scheiner - In Your Honour (Foo Fighters), Gaucho (Steely Dan), The Way It Is (Bruce Hornsby & The Range); 
Al Schmitt - Genius Loves Company (Ray Charles), Unforgettable (Natalie Cole), The Look Of Love (Diana Krall); 
Serge Tsai - ‘Hips Don’t Lie’ (Shakira & Wyclef Jean); 
Butch Vig - Gish, Siamese Dream (Smashing Pumpkins), Nevermind (Nirvana), Bricks Are Heavy, 21st Century Breakdown (Green Day).

Перевод подготовил Бережной Вячеслав
www.unisonrecords.org


Загрузка беседы